Le coin de Rafale

Fyto

Sais-tu qu’il est possible de venir en aide aux chauves-souris en leur construisant des dortoirs?

 

Les populations de chauves-souris du Québec subissent de grandes pressions causées par la perte de leur habitat, le développement éolien et, plus récemment, le syndrome du museau blanc. L’installation de dortoirs est une façon de leur venir en aide. Les dortoirs peuvent être occupés par quelques mâles ou par une colonie de femelles et leurs petits.


Crédit photo : United States Fish and Wildlife Service

Pour déloger des chauves-souris installées dans un grenier, il est recommandé de leur offrir un dortoir. Comme elles sont assez fidèles au lieu qu’elles occupent, le dortoir doit être situé dans les environs. Les colonies de chauves-souris qui squattent les habitations sont généralement des maternités, c’est-à-dire des femelles et leurs petits. Elles trouvent refuge dans les greniers car ce sont des endroits chauds où elles peuvent terminer leur gestation et allaiter leurs petits. Comme ces derniers naissent dépourvus de poils, la température des greniers leur convient parfaitement!

Si tu souhaites installer des dortoirs à chauves-souris, il est possible d’en acheter chez certains fournisseurs ou, mieux encore, de les construire soi-même!

Malheureusement, le succès des dortoirs est parfois mitigé. Il faut être patient! Pour maximiser tes chances de succès, tu dois suivre quelques règles importantes.

Lors de la construction :

  • N’utilise pas de bois traité. Il pourrait contenir des produits chimiques toxiques pour les chauves-souris;
  • Fais des rainures sur les planches intérieures du dortoir, pour que les chauves-souris puissent s’y accrocher plus facilement;
  • Calfeutre bien le dortoir afin d’éviter l’intrusion de lumière et de courants d’air;
  • Peinture l’extérieur du dortoir en noir ou en brun foncé afin d’augmenter la température à l’intérieur. Utilise une peinture à l’eau et non une peinture à base d’huile et applique trois couches. Le toit peut également être recouvert de bardeau d’asphalte;
  • Utilise des vis galvanisées et non des clous.

Lors de l’installation :

  • Il doit faire chaud! Pour conserver une température élevée à l’intérieur, il faut au moins 10 heures d’exposition au soleil par jour. Installe ton dortoir face au sud ou au sud-est;
  • Fixe le dortoir à une hauteur minimale de quatre mètres sur un bâtiment ou sur un poteau, pour éviter les risques de prédation. Il est aussi plus difficile pour les chauves-souris de repérer les dortoirs lorsqu’ils sont installés dans les arbres;
  • Assure-toi d’avoir une zone d’approche dégagée pour l’entrée et la sortie du dortoir de même qu’une source d’eau (lac, étang, rivière, lac, etc.), à une distance maximale de 400 mètres, pour que les chauves-souris puissent s’y abreuver;
  • Place minimalement deux dortoirs à un même endroit, ce qui leur permettra de mieux réagir aux changements de température et de pouvoir se déplacer de l’un à l’autre, au besoin;
  • Ne place pas les dortoirs à proximité d’un éclairage puissant;
  • Lorsqu’il y a des occupants, évite de les déranger.

Sois patient! Si après deux ans les dortoirs ne sont pas utilisés, installe-les ailleurs.

Pour en savoir plus, consulte ce guide de conception de dortoir produit par la Bat Conservation International. Je t’invite aussi à lire notre aventure Halloween et museau blanc, qui porte sur la maladie qui touche actuellement nos chauves-souris.

Tu as des questions ou des commentaires sur ce sujet? Fais-nous-en part!

Fyto

Publication : octobre 2014

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